Quel problème l’utilisation des blockchains résout-elle ?

La technologie blockchain

Si on résume les choses, la blockchain est un registre où des données sont stockées et conservées par un procédé décentralisé d’ordinateurs.
Cette technologie, basée sur la confiance, peut changer radicalement l’univers tel que nous le connaissons et redéfinir notre rapport aux informations et aux transferts de valeurs. Par exemple, les blockchains permettent d’envoyer de l’argent de façon numérique et de pair-à-pair sans passer par une banque. C’est une technologie qui permet d’éliminer les intermédiaires dans de nombreux secteurs traditionnels: le secteur bancaire, l’assurance, le divertissement, le secteur gouvernemental et bien plus encore. Même si c’est une technologie qui en est encore à un stade de développement précoce, elle est déjà utilisée dans la réalité pour les cryptomonnaies, pour le stockage de données gouvernementales, et beaucoup de joueurs, dans le secteur public et privé, sont en train d’explorer ses différentes applications. La blockchain la plus populaire à ce jour est celle du Bitcoin.

Comment ça marche?

La technologie blockchain enregistre les infos liées aux opérations faites en Bitcoin ; d’où est venu l’argent et où il été transféré, la durée de la transaction, le montant transféré, les frais de transaction et bien d’autres infos. Toutes ces infos sont stockées dans une chaîne; imaginez un gros container. Dans le cas du Bitcoin, chaque bloc contient des données pour environ 2 000 transactions (chiffré à la fin 2017). Les blockchains peuvent stocker de nombreuses sortes de données: les détails des transactions de cryptomonnaies, les données d’un cadastre, l’historique d’un dossier médical, des dossiers d’assurés, l’historique lié à un accident de voiture, les données concernant les droits de propriété etc. Elles peuvent aussi servir de plateforme pour d’autres applications. Les blockchains, en tant que registre horodaté et distribué de toutes les opérations, sont stockées la plupart du temps sur un procédé décentralisé d’ordinateurs appelés des noeuds. Chaque ordinateur conserve une copie de toute la blockchain en question.

Les caractéristiques des blockchains:

– Elles sont pratiquement immuables étant donné que si l’on voulait altérer l’information qui s’y trouve, cela demanderait une puissance informatique gigantesque. Plus la blockchain devient grande, plus elle devient sécurisée.
– Elles ont tendance à être transparentes car tout le monde peut consulter les données qui s’y trouvent, c’est le cas de la blockchain Bitcoin. Il suffit d’utiliser un explorateur de bloc Bitcoin (Bitcoin block explorer) et vous verrez toutes les transactions. Certaines blockchains en revanche, offrent plus d’anonymat.
– Elles ont tendance à être décentralisées, ce qui veut dire qu’il n’y a pas d’autorité derrière elles, contrairement à un procédé classique de base de données qui peut être mis hors service ou censuré si le propriétaire en décide ainsi. Avec la blockchain, même si une partie n’est plus accessible, elle restera opérationnelle en tout temps. Il existe cependant des projets de blockchains qui favorisent une approche plus centralisée.

Toutes ces caractéristiques mises ensemble sont la promesse que beaucoup de choses de notre quotidien seront affectées positivement : elles se feront plus efficacement, de façon plus transparente, plus rapidement et à moindre coût.

C’est quoi la cryptomonnaie?

De plus en plus de gens et d’entreprises commencent à l’utiliser. Certaines de ces cryptomonnaies peuvent déjà servir pour acheter des biens et des services, de la même façon qu’on peut le faire avec de l’argent fiat comme le dollar, le yen ou encore l’euro. D’autres cryptomonnaies, en revanche, ne sont utilisées que pour payer les prestations de telle ou telle plateforme, dans un procédé fermé. « C’est quoi la cryptomonnaie et comment ça marche? » est une question récurrente à laquelle les différentes sections de nos guides devraient répondre. La valeur totale des cryptomonnaies en circulation a atteint pratiquement 600 milliards de dollars à la fin de 2017, soit 40 fois plus que l’année précédente. Certaines personnes achètent des cryptomonnaies uniquement en espérant qu’elles prennent de la valeur. Mais, au-delà de la spéculation et de l’investissement, les cryptomonnaies deviennent de plus en plus populaires comme moyen de paiement pour acquérir des biens ou des prestations. Il y a plusieurs raisons qui expliquent cela:

– C’est sécuritaire et infalsifiable grâce à une cryptographie de niveau militaire sur laquelle elles reposent.
– C’est décentralisé et plus efficace. Vos crypto monnaies vous appartiennent et il n’y a pas de banque ni de gouvernement qui soient impliqués dans l’émission de l’argent. Il n’y a pas non plus besoin d’intermédiaire pour transférer des fonds. Cela peut rendre vos opérations moins coûteuses et plus rapides (mais ce n’est pas toujours le cas non plus).
– Il y a de plus en plus d’occasions et d’endroits où utiliser ses crypto monnaies pour payer des biens et des prestations partout dans l’univers.
– Cela aide les gens qui ne sont pas bancarisés à faire partir du procédé financier mondial.
– C’est une monnaie qui est programmable et qui offre de nombreuses options sur la façon dont on peut l’utiliser et l’adapter aux différents besoins.
– Cela offre de nouvelles façons pour les entreprises et les commerçants de rejoindre de nouveaux clients et de lever du capital.
– Débuter dans l’univers de la cryptomonnaie devient de plus en plus facile.

Crypto-actifs : fonctionnement

Il en existe plus de 1500 autour du globe. Les crypto-actifs sont des actifs numériques se servant d’un réseau  et reposant sur une technologie appelée « blockchain ». Souvent désignés par le terme de « crypto-monnaies », ils sont pourtant bel et bien considérés comme des actifs cryptés par l’Autorité des Marchés Financiers et la Banque de France. Un crypto-actif est un actif numérique utilisant un système informatique ainsi qu’une blockchain afin de pouvoir valider et effectuer des opérations entre deux, voire plusieurs entités.

Lorsque qu’un virement bancaire est effectué entre deux personnes, les tiers de confiance sont les banques qui vérifient les soldes sur les comptes afin de pouvoir valider (ou non) puis effectuer la transaction. La nouveauté avec les crypto-actifs, c’est qu’il n’y a pas un tiers de confiance unique, l’entité qui valide les opérations étant le procédé lui-même. Ainsi, il n’y a plus aucune dépendance envers les établissements bancaires, ici seuls des ordinateurs sont garants du bon fonctionnement des crypto-actifs. Pour valider ces opérations, il est nécessaire d’avoir une grande puissance de calcul. Autrement dit, il faut une multitude d’ordinateurs allumés qui fonctionnent et qui s’occupent de valider les opérations. Les personnes qui mettent à disposition leurs ordinateurs sont appelés les « mineurs ». Afin d’inciter les mineurs à « miner » (c’est-à-dire à laisser leur ordinateur allumé pour valider des transactions), ces derniers sont rémunérés petit à petit.

L’utilisation de la blockchain

La technologie utilisée par les crypto-actifs est la technologie « blockchain » (ou chaîne de bloc en français) qui n’est rien d’autre qu’un protocole informatique complexe permettant de créer les opérations entre les entités. Cette chaîne de bloc fonctionne comme un livre de compte, à chaque nouveau bloc qui est créé, c’est comme un nouvelle page d’un livre de compte qui est ouverte. Pendant un certain temps (pour la blockchain Bitcoin il s’agit de 10 minutes), de nombreuses écritures sont écrites sur cette page du livre (elles sont encodées informatiquement dans le bloc). Puis les mineurs sont chargés de vérifier que personne n’a essayé de frauder, en changeant des chiffres dans les opérations par exemple. Ainsi, tous les ordinateurs doivent résoudre un problème mathématique complexe, pour le résoudre ils utilisent leur puissance de calcul, et c’est justement cette puissance qui permet à la chaîne de fonctionner. Finalement, les mineurs sont rémunérés à chaque nouveau bloc qui a été « miné ».

Présentation d’Ethereum

Ethereum est un système de blockchain publique distribué qui vise à exécuter le code de programmation de n’importe quelle application décentralisée. Pour résumer, il s’agit d’une plateforme pour partager des infos dans le monde entier sans que celles-ci ne puissent être manipulées ni modifiées. Ether est une monnaie numérique décentralisée, également connue en tant qu’ETH. En plus d’être une cryptomonnaie négociable, ether alimente la chaîne en payant les frais de transaction et les prestations de calcul. Ether représente l’avenir des plates-formes financières intelligentes. Comme Bitcoin, Ethereum est un système Blockchain public distribué. Bien qu’il existe des différences techniques significatives entre les deux, la distinction la plus importante à noter est que Bitcoin et Ethereum diffèrent considérablement par leur objectif et leurs capacités. Bitcoin offre une application particulière de la technologie Blockchain, un procédé d’argent électronique peer-to-peer permettant le paiement en ligne par Bitcoin. Alors que la Blockchain Bitcoin est utilisée pour suivre la propriété de la monnaie numérique (bitcoins), la Blockchain se concentre sur l’exécution du code de programmation de toute application décentralisée.

Dans la Blockchain Ethereum, au lieu d’exploiter Bitcoin, les mineurs s’attachent à acquérir l’Ether, un type de jeton de cryptage qui alimente la chaîne. Au-delà d’une crypto-monnaie échangeable, l’Ether est également utilisé par les développeurs d’applications pour payer des frais de transaction et des prestations sur la chaîne. Il existe un deuxième type de jeton utilisé pour payer les frais des mineurs pour l’inclusion d’opérations dans leur bloc, il s’agit du gaz, et chaque exécution de contrat intelligent nécessite l’envoi d’une certaine quantité de gaz pour inciter les mineurs à le mettre en place sur la Blockchain.

Qu’est-ce que la preuve de travail dans la blockchain?

Élément clé du fonctionnement de la blockchain, la preuve de travail permet l’exécution de transferts sans intermédiaires. Le Proof of Work est l’algorithme qui valide la création de nouveaux blocs sur la blockchain. C’est l’élément clé du minage de Bitcoin et c’est ce qui permet à de nombreux systèmes monétaires fonctionnant avec la chaîne de s’affranchir des intermédiaires. C’est également ce qui sécurise l’ensemble d’une chaîne blockchain et le protège de la fraude, des attaques informatiques et des spams. Pour comprendre son rôle, il faut d’abord se souvenir du fonctionnement global de la blockchain et du minage. Cette chaîne d’information est à la fois un registre permanent de toutes les opérations qui ont déjà été réalisées avec elle et à la fois un outil de transfert. Elle requiert des machines puissantes capables de résoudre des calculs complexes afin de permettre qu’aucune de ces données ne puissent être modifiées. Le travail de ces machines est appelée le minage. Les infos sont transmises dans des blocs qui doivent être validés numériquement par des mineurs. Lorsqu’une transaction est réalisée, elle est enregistrée sur chacune des milliers de copies de la blockchain présentes dans l’univers. Chaque copie est un enregistrement parfaitement identique de toutes les transactions.

La distribution des récompenses pour les contrôles se fait soit par concours, également appelé “Proof of Work”, soit de manière aléatoire parmi tous les participants “Preuve de mise”. Dans les chaînes de “Proof of Work”, tous les participants se voient confier des tâches mathématiques. Leur solution nécessite un effort de calcul considérable, mais l’exactitude du résultat est facile à vérifier. Le participant qui a résolu la tâche le plus rapidement reçoit la récompense sous forme de nouvelles valeurs numériques. Dans les chaînes “Preuve de l’enjeu”, les récompenses sont tirées au sort parmi tous les participants par des mécanismes aléatoires. Afin de garantir une distribution aussi équitable que possible des récompenses, même si les groupes de participants changent, il existe des concepts qui, outre la distribution purement aléatoire, utilisent également des caractéristiques mesurables pour la distribution, par exemple le temps écoulé depuis l’octroi de la dernière récompense.

Dans les deux cas, la quantité disponible de valeurs est directement contrôlée par les mécanismes de contrôle. Il n’y a pas besoin de points de contrôle centralisés de la masse monétaire. Toutefois, ce mécanisme est unidirectionnel, c’est-à-dire que la quantité de valeurs dans les chaînes peut être maintenue stable ou peut augmenter ; cependant, la réduction de la quantité de valeurs n’est pas prévue. Si les chaînes sont utilisées pour la gestion des biens numériques dont les copies ont une valeur d’utilité, le concept ne couvre que la vérification de l’authenticité, mais pas le contrôle de l’utilisation. Les Blockchains ne limitent pas la valeur d’utilité inhérente des copies de biens. Cela signifie que dans le cas de morceaux de musique numériques distribués sur une chaîne, il est relativement facile de prouver dans quelles mains se trouvent les “originaux”. Cependant, les propriétaires de “copies” ne sont pas limités dans leur utilisation du morceau de musique. Cela nécessite l’utilisation de technologies supplémentaires, telles que la gestion des droits, qui à leur tour sont basées sur des concepts de contrôle centralisé.

Blockchain et droit : l’utilisation des smart contracts

Les acteurs économiques et juridiques s’intéressent de plus en plus à cette technologie car elle permet d’augmenter la sécurité et l’authenticité du transfert d’information. Ce procédé décentralisé permet d’écarter des intermédiaires et d’automatiser des relations qui jusqu’alors avaient besoin d’un interprète. Il est désormais possible pour deux ou plusieurs personnes domiciliées à des milliers de kilomètres les unes des autres de posséder un compte commun (en bitcoin par exemple, la crypto-monnaie la plus répandue aujourd’hui), sans passer par un établissement bancaire, ni remplir de nombreux documents administratifs. Il est aussi possible de stocker un document juridique (contrat commercial, brevet, contrat de vente, etc.) afin de sécuriser les engagements des parties. En cas de litige, chaque partie a accès au document, et chacune peut prouver qu’elle a bien consentie à telle ou telle obligation.

La blockchain, moteur du prochain web?

Si on essaie de résumer les grandes étapes de la digitalisation on voit que l’on peut le faire autour des utilisateurs – les personnes – et de leurs usages. Sur le web 1.0, on se rendait d’un site à un autre, on consommait du contenu via les sites et on trouvait son chemin grâce aux différents moteurs de recherche. Ensuite avec le web 2.0, nous avons commencé à pouvoir beaucoup plus facilement publier du contenu. Cela marque l’avènement des blogs puis des réseaux sociaux. Aujourd’hui on parle des débuts du web 3.0, qui sera centré autour de la sécurité et d’une meilleure gestion des données personnelles. 

Le fondateur de Netscape, a comparé la situation de la blockchain aujourd’hui à l’état de croissance d’Internet. Depuis, les parallèles entre la blockchain et le protocole TCP/IP – à l’origine de la création d’Internet – n’ont eu de cesse de se développer. Comme l’a été Internet, la blockchain constitue une technologie de rupture, capable de bouleverser un nombre de business models et de secteur, une innovation probablement de nature inédite depuis l’avènement d’Internet. La blockchain vise à rendre Internet plus ouvert et décentralisé en permettant d’échanger de la valeur avec autrui sans passer par un organe central de contrôle, à un coût minime, le tout de façon sécurisée. 

Le Bitcoin (BTC) à 1 million USD est-il Inéluctable ?

L’hypothèse d’un Bitcoin à un million de dollars d’ici 20 à 30 ans prend de plus en plus d’ampleur à mon sens. Lorsque je mets en avant cette hypothèse, beaucoup de personnes semblent me prendre pour un Bitcoiner n’ayant pas les pieds sur Terre. Pourtant, c’est bien le fait d’être un Bitcoiner qui m’aide à comprendre pourquoi cette hypothèse devient de plus en plus probable à mesure que le dollar Américain s’affaiblit année après année. La loi de l’offre et de la demande est le premier argument en faveur d’un Bitcoin à 1 million de dollars. Le premier argument que vous devez avoir en tête est lié à la loi de l’offre et de la demande. L’offre en Bitcoin est limitée à 21 millions d’unités, et ce chiffre ne changera jamais. Mieux encore, la politique monétaire du Bitcoin, qui est automatique et prédictible, est fondée sur un calendrier d’émission des nouvelles unités qui réduit au fil du temps la quantité de nouveaux Bitcoins minés.

Vers un nouveau régime pour les crypto-actifs en France

Le projet de loi PACTE a été adopté en lecture définitive à l’Assemblée nationale le 11 avril 2019. Sous réserve de sa promulgation, le texte instaure un cadre pour les levées de fonds par émission de jetons (Initial Coin Offering ou ICO) et les prestataires de services sur actifs numériques (PSAN). Zoom sur les principales dispositions de ce régime. Jusqu’à présent, les levées de fonds par émission de jetons non assimilables à des instruments financiers se faisaient en l’absence de règles spécifiques. Le projet de loi Pacte, sous réserve de sa promulgation, apporte une réponse juridique. Il prévoit, pour les porteurs de projets qui le souhaitent, la possibilité de soumettre leur document d’information à un visa optionnel délivré par l’Autorité des marchés financiers à la condition qu’ils satisfassent à certaines exigences. Ces exigences, de nature à assurer une meilleure information et protection des investisseurs, sont les suivantes :

  • l’obligation pour l’émetteur de jetons d’être constitué sous la forme d’une personne morale établie ou immatriculée en France ;
  • la fourniture d’un document d’information destiné à donner toutes les infos pertinentes sur l’offre de jetons, le projet financé et l’entreprise ;
  • la mise en place d’un dispositif permettant le suivi et la sauvegarde des actifs recueillis à l’occasion de l’offre ;
  • le respect des règles en vigueur en matière de lutte contre le blanchiment et le financement du terrorisme.